domingo 05.07.2020
NUEVA INVESTIGACIÓN

Covid-19: científicos argentinos neutralizaron el coronavirus con suero de caballos en un ensayo de laboratorio

  • La Anmat aprobó la siguiente fase de la investigación y estiman que durante julio comenzarán un ensayo clínico para probarlo en pacientes con enfermedad moderada a severa.
  • De la investigación participa el Instituto Biológico Argentino (BIOL), de Florencio Varela. 
Un grupo de investigadores argentinos crearon un suero a partir de anticuerpos de caballos que logró impedir el ingreso del coronavirus a las células humanas.
Un grupo de investigadores argentinos crearon un suero a partir de anticuerpos de caballos que logró impedir el ingreso del coronavirus a las células humanas.

Un grupo de investigadores argentinos crearon un suero a partir de anticuerpos de caballos que logró impedir el ingreso del coronavirus a las células humanas. 

Esto se dio en pruebas pre-clínicas de laboratorio y la Anmat acaba de aprobar un protocolo para el avance de la investigación, que permitirá comenzar con ensayos clínicos en pacientes con enfermedad moderada a severa. 

Se trata de una nueva investigación muy importante para la lucha contra el Covid-19 en Argentina, que los científicos estiman que durante julio comenzarán con esa fase de los ensayos.

El trabajo es de articulación pública-privada, encabezado por el laboratorio Inmunova y el Instituto Biológico Argentino (BIOL) que tiene su planta en Florencio Varela, y que trabaja en otra investigación similar, la Administración Nacional de Laboratorios e Institutos de Salud "Dr. Carlos G. Malbrán" (Anlis), con la colaboración de la Fundación Instituto Leloir (FIL), Mabxience, Conicet y la Universidad Nacional de San Martín (Unsam).

Florencio Varela: el Instituto Biológico Argentino investiga un antisuero equino para combatir el Covid-19

Crear un antisuero de origen equino para el tratamiento de pacientes infectados por Covid-19, es el desafío que asumieron los científicos del Instituto Biológico Argentino, ubicado en Florencio Varela.

"Hemos iniciado conversaciones con la Anmat y estamos presentando los resultados de los ensayos de laboratorio al organismo, apuntando a iniciar el ensayo clínico durante julio", indicó a Télam Fernando Goldbaum, director científico de Inmunova, jefe del Laboratorio de Inmunología y Microbiología Molecular en la Fundación Instituto Leloir.

El suero desarrollado se basa en anticuerpos policlonales equinos, que se obtienen mediante la inyección de una proteína recombinante del SARS-CoV-2 en estos animales, inocua para ellos, que así tienen la capacidad de generar gran cantidad de anticuerpos capaces de neutralizar el virus.

"Los anticuerpos que se extraen del suero de los caballos reciben luego un tratamiento biotecnológico en el que se le quita lo que se llama 'dominio constante' que es una parte del anticuerpo que puede provocar reacciones alérgicas y que se sospecha que es lo que provoca también reacciones inflamatorias", explicó Goldbaum, que es también investigador de Conicet.

La utilización de sueros como tratamiento se denomina inmunización pasiva y consiste en administrar anticuerpos a los pacientes contra el agente infeccioso, produciendo su bloqueo y evitando que se propague.

En este sentido, en la actualidad se está evaluando otro método de inmunización pasiva que es la aplicación de plasma de convalecientes, que contiene los anticuerpos que generaron pacientes que se recuperaron de la enfermedad.

El suero con plasma de equinos inmunizados tiene como ventaja que puede ser producido en gran escala, además de que en el laboratorio demostró gran poder neutralizante.

El investigador señaló que el grupo de trabajo "estaría en condiciones de escalar la producción para abastecer a todo el país mientras que la situación pandémica sea controlada, es decir, tenemos capacidad de producir varios miles de dosis en los próximos meses".

Para desarrollar el suero terapéutico anti-SARS-CoV-2, Inmunova y el Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas (INEI-ANLIS) realizaron pruebas en sus laboratorios -el INEI- ANLIS aisló el virus y midió la capacidad del suero de neutralizarlo.

Asu vez la Fundación Instituto Leloir, Mabxience e investigadores de la Universidad Nacional de San Martín desarrollaron cantidad suficiente de proteína recombinante para las primeras pruebas.

Tras los resultados de los ensayos pre-clínicos, una vez que esté la aprobación de Anmat, Inmunova avanzará en la etapa de ensayos clínicos en pacientes.

"El ensayo va a comprender a pacientes mayores de 18 años con un desarrollo moderado a grave de la enfermedad y con inicio de síntomas no mayor a 10 días", describió.

Y continuó: "El objetivo es realizar una aplicación temprana en el inicio de la enfermedad para evitar que el virus se replique, es decir, que infecte más células sobre todo a nivel pulmonar".

El ensayo va a evaluar cómo evolucionan los pacientes que reciben este suero en relación a otros de una rama control a los que se le va a administrar el estándar de tratamiento.

Los anticuerpos policlonales equinos se vienen utilizando para la elaboración de medicamentos, atender emergencias médicas como el envenenamiento por mordedura de serpientes, intoxicaciones por toxina tetánica o picadura de alacrán, exposición al virus de la rabia y para tratar enfermedades infecciosas como la influenza aviar.

"Nosotros habíamos producido un suero hiper-inmune contra el Síndrome Urémico Hemolítico (SUH) de la misma forma que elaboramos éste", describió Goldbaum.

Y en ese contexto, en referencia los efectos secundarios, recordó que "en 2018 cuando hicimos un ensayo clínico en el Hospital Italiano del producto que habíamos elaborado para SUH demostramos que era muy seguro".

El proyecto fue uno de los seleccionados por la Agencia Nacional de Promoción de la Investigación, el Desarrollo Tecnológico y la Innovación en la convocatoria "Ideas Proyecto Covid-19" –de la Unidad Coronavirus, creada por el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación e integrada por el Conicet.

OTRO PROYECTO EN FLORENCIO VARELA

El Instituto Biológico Argentino (BIOL) de Florencio Varela trabaja en otro proyecto muy similar que consiste en la búsqueda de un tratamiento por medio de un suero terapéutico que permita contrarrestar los efectos del virus en personas infectadas con el nuevo coronavirus.

La investigación de estudios clínicos está en marcha y de la misma también participan la Universidad Nacional “Arturo Jauretche” el Hospital de Alta Complejidad en Red “El Cruce – Néstor Kirchner”. 

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